Origines
Ce sont les sables et graviers issus de l’exploitation de gisements naturels de carrière. Les matériaux naturels sont extraits par tirs de mines (carrière de roches massives) ou à l’aide d’engins (carrière de roches meubles), transportés de la zone d’extraction vers une installation de traitement par engins ou convoyeurs à bande, criblés et concassés dans cette installation puis mis en stock en fonction de leur granulométrie. Ils sont acheminés sur les chantiers routiers ou de construction où ils sont mis en œuvre, ou vers des sites industriels de production de matériaux de construction (centrales à béton, centrale d’enrobés, usine de préfabrication…).

 

Usages
Les granulats naturels peuvent entrer dans la composition ou dans la fabrication d'ouvrages de travaux publics, de génie civil et de bâtiment. Ils sont notamment utilisés :
• en voirie routière (en remblais, sous-couches routières et dans les enrobés),
• en voirie ferroviaire (ballast),
• dans des produits en béton hydraulique (parpaings, canalisations…)
  ou dans le béton prêt à l'emploi,
• en fabrication de mortiers et d’enduits de façade,
• en aménagement paysager...